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    作者:Nathan Shaner 來源:bioRxiv 發布時間:2019/7/23 10:46:10
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    水母產生未知發光蛋白

    研究人員捕捉到的水母    圖片來源:DARRIN SCHULTZ

     

    2017年,Nathan Shaner和同事在蒼鷺島附近的藍綠色水域發現了一些不尋常的東西。

    當時,這些科學家在澳大利亞大堡礁南端珊瑚礁周圍潛水,其中一人在水中發現了一只長相奇特的水母。研究人員用網捕獲了它,并帶回船上。他們注意到這種生物半透明的身體上布滿了發光的藍色線條。

    這個研究小組并不是在尋找水母,但美國加利福尼亞大學圣迭戈分校光學探測器開發人員Shaner還是收集了這種動物。他說:“我們心血來潮地說,‘嗯,有點藍,我們把它帶回家吧。’”

    現在,Shaner團隊已經在水母體內發現了5種熒光蛋白,而這些熒光蛋白以前是科學界所不知道的。這一發現可能會帶來探索基因如何在細胞中表達的新技術,并可能成為有史以來最亮的綠色熒光蛋白標簽。

    當研究人員把這種藍色水母帶回實驗室,并對其轉錄組進行測序后,驚訝地發現了幾個類似于綠色熒光蛋白的發光蛋白。幾十年來,科學家一直用這種蛋白跟蹤細胞中的蛋白質,甚至創造出在黑暗中發光的貓。(2008年,3名研究人員因發現并將綠色熒光蛋白作為熒光探針而獲得諾貝爾化學獎)

    Shaner團隊在預印服務器bioRxiv上報告了這5種熒光蛋白,其中兩種發綠色光,兩種在白光下是藍色的,還有一種光照下在黃色和透明之間切換。

    然后,研究人員再次觀察了含有原始綠色熒光蛋白的水母,并發現了另外4種未知的熒光蛋白的基因。這兩種水母中的一些蛋白質都有窄的激發和發射峰值,這意味著它們吸收和發射特定波長的光。這讓人們用幾種不同顏色的熒光蛋白標簽同時研究多個基因的表達變得更容易。其中最亮的一種蛋白叫做AausFP1,它的亮度幾乎是增強熒光效果的綠色熒光蛋白的5倍。

    “熒光蛋白有點像瑞士軍刀——每個人都有不同的用途,這取決于他們試圖研究什么。” Shaner說,“但對幾乎所有人來說,更明亮總是更好,希望這能讓人們看到以前看不到的東西。”(來源:中國科學報 唐一塵)

    相關論文信息:https://doi.org/10.1101/677344

     
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