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                    作者:劉霞 來源:科技日報 發布時間:2019/7/26 15:06:43
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                    迄今運行最快白矮星雙星系統“現形”
                    每7分鐘繞彼此一圈

                     

                    科技日報北京7月25日電 (記者劉霞)據美國《新聞周刊》網站24日報道,美國天文學家在最新一期《自然》雜志撰文稱,他們發現了迄今已知宇宙中“運行速度最快的白矮星雙星系統”——“ZTF J1539+5027”(以下簡稱J1539),這一發現或對研究引力波具有重要意義。

                    白矮星是相對較小、致密的恒星殘余物,它們的外層已經脫落,擁有的氫和氦燃料已燃燒大部分,而且,在它們走向生命的終點時會逐漸冷卻。銀河系中約97%的恒星(包括我們的太陽)將以這種方式結束它們的生命。

                    研究第一作者、美國基特峰國家天文臺的洛瑞·艾倫解釋稱:“白矮星是非常致密的恒星,它們的質量與太陽的質量相當;大小與地球相當,一茶匙白矮星物質重約15噸!”

                    白矮星雙星系統非常罕見,所以科學家對它們知之甚少,但根據這項研究,J1539很特別,因為它的軌道周期很短,僅為6.91分鐘。

                    科學家們使用位于基特峰國家天文臺2.1米望遠鏡上的新儀器識別出了這種罕見的系統。艾倫補充說:“兩顆白矮星的軌道非常接近,所以它們迅速地相互繞行——約每7分鐘就會相互繞圈一次!在已知的白矮星雙星系統中,這一系統的周期最短。”

                    研究人員稱,這一發現可能對引力波研究產生重要影響。1916年愛因斯坦預測到了引力波的存在,作為其廣義相對論的一部分。然而,直到約100年后的2015年,科學家們才首次探測到由兩個黑洞相互碰撞產生的引力波。

                    艾倫說:“理論預測稱,彼此相互靠近的雙星系統會一起旋轉并發出引力波,這一雙星系統將是未來探測引力波的太空任務的最佳目標之一。”

                    旨在探測引力波的“激光干涉儀太空天線(LISA)”由歐洲領導,預計將于2034年發射。艾倫說:“在LISA時代,我們應該可以探測到成千上萬個由雙白矮星系統發射出的強大的引力波,而且,也有望探測到其他新奇天體發出的引力波。”

                     
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