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                    作者:唐一塵 來源: 中國科學報 發布時間:2019/7/19 9:41:49
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                    恐龍筑巢護蛋

                    包括迅猛龍在內的非鳥類獸腳亞目恐龍很可能會保衛巢穴不受捕食者的侵害。圖片來源:Masato Hattori

                     

                    本報訊 在戈壁沙漠發現的一個保存完好的恐龍巢穴表明,這些史前動物中有一些是群居的,就像鳥類一樣,能夠保護自己的蛋。

                    加拿大皇家泰瑞爾古生物博物館古生物學家Francois Therrien說:“恐龍經常被描繪成一種獨居動物,它們自己筑巢、下蛋,然后就離開了。”近日,Therrien與人合作在《地質學》上發表了一篇研究報告稱,“但在這里,我們發現一些恐龍更喜歡群居。它們走到一起,建立了一個窩。”

                    研究人員發現了15個巢穴和50多個約有8000萬年歷史的蛋化石。它提供了迄今為止最清晰的證據,表明復雜的繁殖行為——如群體筑巢,在現代鳥類6600萬年前與恐龍分離之前就已經進化出來了。

                    某些現代鳥類和鱷魚在繁殖期會在公共區域筑巢產卵。許多古生物學家認為,這種“殖民式筑巢”最早出現在恐龍身上,是為了對抗掠食者。但美國馬里蘭州巴爾的摩市約翰斯·霍普金斯大學古生物學家Amy Balanoff表示,這方面的證據并不確鑿。

                    自20世紀80年代以來,古生物學家就已經發現了聚集在一起的化石蛋或巢穴。但研究合作者、加拿大卡爾加里大學古生物學家Darla Zelenitsky表示,研究人員很難判斷這些蛋是在同一時間下的,或只是在同一個地方相隔多年下的。

                    然而最近描述的巢穴地點有所不同。這座286平方米的遺址位于蒙古東南部—— 一條細細的鮮紅色巖石,連接著15個相對未受干擾的恐龍蛋。一些直徑約10~15厘米的球形卵已經孵化出來,部分被紅色巖石填滿。

                    研究人員表示,這些條紋連接了所有的恐龍蛋,表明恐龍在一個繁殖季節產下了這些蛋。這些蛋的外部和內部結構,以及蛋殼的厚度,都指向了一種非鳥類的獸腳亞目恐龍,這是一個包括迅猛龍和暴龍等恐龍在內的大型群體。研究人員還估計,根據蛋碎片的數量,略多于一半的巢穴至少有一個蛋成功孵化。

                    加州州立大學洛杉磯分校古生物學家Daniel Barta也認為,如此高的比率表明一些恐龍傾向于筑巢。但他警告說,那些已經孵化的蛋和被捕食者打破的蛋通??雌饋砗芟嗨?。

                    唐一塵

                    相關論文信息:https://doi.org/10.1130/G46328.1

                    《中國科學報》 (2019-07-19 第2版 國際)
                     
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