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                    作者:程唯珈 來源: 中國科學報 發布時間:2019/7/11 9:41:53
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                    2024年,人類能否重返月球

                    自1972年阿波羅計劃結束后,NASA還未開發出月球著陸器。 圖片來源:NASA

                     

                    在將人類送上月球50年后,美國宇航局(NASA)欲在2024年前重復這一壯舉,這也是該國總統唐納德·特朗普設定的“雄心壯志”的最后期限。但目前并不清楚NASA將如何克服那些艱巨的技術、政治和財政挑戰,在短短四年半時間里實現登月。

                    密蘇里州圣路易斯行星科學研究所的月球科學家Ryan Watkins表示:“如果這些‘碎片’以正確的方式組合在一起,它們就能成功。但它們必須組合到一起。”

                    目前,NASA負責人還沒有就“阿爾忒彌斯”載人登月計劃進程做出關鍵決定。該機構不僅沒有準備好將人類送入太空深處的火箭,而且自1972年阿波羅計劃結束以來,也沒有開發過月球著陸器。其次是國會,它控制著NASA的預算,不過似乎對支付登月任務費用越發不感興趣。

                    現成的幫助

                    NASA表示,商業合作伙伴可以通過接手“阿波羅”工程的一些關鍵任務,幫助人類重返月球。其中包括飛往月球表面進行科學技術實驗,從而為最終的載人任務打下基礎。今年5月,NASA宣布與3家公司簽署合同,每家公司將用小型機器人登陸器在月球進行多達14項實驗。

                    其中一家位于新澤西州的名為“超越愛迪生軌道”的公司,計劃最早在2020年第三季度向月球上的死海熔巖平原發射著陸器。今年6月,“超越愛迪生軌道”首席科學官Jon Morse在科羅拉多州戈爾登舉行的空間資源會議上表示,鑒于宇航員會暴露在宇宙輻射下,探測器將攜帶NASA儀器,包括一個宇宙輻射水平監測儀飛往月球。

                    在接下來的幾年里,NASA預計私營公司將繼續發射越來越復雜的月球探測器。這些探測器可能會在收集月球巖石和為載人任務偵察著陸地點的機器人任務中大量涌現。

                    與此同時,該機構計劃繼續開發重型火箭和獵戶座乘員艙,以將宇航員送入太空深處。這枚火箭和獵戶座乘員艙都是NASA在早期版本的基礎上重新設計的。據悉,火箭和太空艙組合的首次非載人試驗計劃將在不早于2020年中期進行,首次載人試驗將不早于2022年。

                    來自著陸器的挑戰

                    NASA制訂的重返月球計劃面臨的最大挑戰可能在于研制一個大型著陸器,其在搭載獵戶座重型火箭發射后,可將宇航員一直送到月球表面。

                    不少商業公司已經在紙上設計出了這樣的著陸器,其中包括由億萬富翁Jeff Bezos創辦的“藍色軌道”火箭公司設計的“藍月亮”飛船,以及科羅拉多州丹佛市洛克Lockheed Martin公司基于2008年登陸火星的“鳳凰號”著陸器設計的樣本,但這些著陸器都沒有建造、測試或在太空飛行過。

                    同樣不確定的還有“月球之門”的最終設計,這是一個月球軌道前哨站。NASA預計,“阿爾忒彌斯”將把它用作一個對接站和通往月球表面的“踏腳石”。它也是NASA一項廢棄計劃的遺留物——最初作為2013年一項計劃的一部分,該計劃目的是讓宇航員在近地小行星附近盤旋,并對其進行研究。

                    今年5月,NASA宣布計劃從科羅拉多州威斯敏斯特的Maxar Technologies公司購買該前哨站的第一部分,這是一艘提供動力和推進的航天器。但是月球通道的其余部分將從何而來,以及它有多復雜都無從得知。

                    NASA只公布了一些概念上的細節,比如無人著陸器、載人飛行和月球之門將如何協同工作,以及未來四年半內將如何將它們送入太空等。要想實現這一目標,“需要每個人都高速工作來控制進程”。NASA科學部門負責人Thomas Zurbuchen表示,“人們可以想象出許多失效模式。”

                    失敗的登月

                    控制NASA預算的國會對此反應冷淡。6月25日,民主黨控制的眾議院通過了一項NASA 2020年的開支法案,該法案忽視了有關“阿爾忒彌斯”項目的提議。共和黨控制的參議院還沒有就NASA的 2020年預算提案采取行動,其中包括該機構對“阿爾忒彌斯”項目的資金要求。

                    與國會在資金問題上曠日持久的斗爭,“扼殺了”前總統兩次重返月球的想法。老布什在1989年提出的一項計劃從未贏得國會的支持。小布什在2004年宣布的登月計劃,在2010年也被奧巴馬取消。(程唯珈

                    《中國科學報》 (2019-07-11 第3版 國際)
                     
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